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Cómo salir fortalecidos estas Navidades

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¬°Que nos viene Navidad‚Ķ y A√Īo Nuevo, y Reyes! Muchos estamos contentos, nos sentimos m√°s alegres, m√°s vivos, ya estamos con los villancicos en la cabeza, pensando en la tremenda cena que haremos, los regalitos que vamos a dar y a recibir, por supuesto‚Ķ Por otro lado, para muchos otros, este mes simboliza agobio.
Sin embargo, estas fiestas también traen a la mente a aquellas personas que ya no están más con nosotros y con las cuales solíamos festejar estas fechas. O quizá la pérdida sea referida a un empleo o a un cambio de residencia. Es igual, son cambios y son pérdidas. Lo cierto es que incluso en la clínica se puede observar un incremento del estado melancólico, la llamada depresión por Navidad.
Por todo esto nos hemos propuesto traerte una serie de consejos (villancicos) para salir fortalecidos en situaciones complicadas como cuando pasamos un duelo o nos encontramos solos. Esperamos que te sean de utilidad.
Situaciones que nos disparan el malestar
Con este ‚Äúsin vivir‚ÄĚ de compromisos sociales, reuniones de empresas, fiestas, bacanales de comida y alcohol, no podemos m√°s que empezar a prepararnos y entender que seguro que nos vamos a alterar fisiol√≥gica y psicol√≥gicamente. Despu√©s regresaremos a nuestra mon√≥tona ‚Äúnormalidad‚ÄĚ, que por otro lado puede ser mucho m√°s satisfactoria que la muchas veces artificial org√≠a de felicidad navide√Īa. Seg√ļn la psic√≥loga Elena Berazaluce, de entre las situaciones m√°s comunes que nos pueden disparar el malestar en Navidad, nos encontramos con las siguientes:
Estrés situacional
Nos referimos a la serie de situaciones hay que gestionar. C√≥mo nos organizamos con la serie de decisiones que hemos de ir tomando a partir de ahora: regalos, con qui√©nes vamos a cenar, d√≥nde festejamos la Navidad y¬†el A√Īo Nuevo, c√≥mo gestiono la dieta o qu√© me voy a poner.
Estrés por saturación
S√≠, saturaci√≥n no solo por las situaciones sociales ya mencionadas, sino todo lo que viene con ellas. Excesos de consumo de comida y alcohol, unido a falta de sue√Īo y descanso que alteran nuestros ritmos y rutinas del d√≠a a d√≠a.
Sobreexposición por inundación de estímulos
Ya que en estas fechas no paramos de ser sobreestimulados por una serie de estímulos constantes y hasta agresivos por todos lados. Todo ello nos requiere una adaptación a este medio, que puede dificultarnos el ser asertivos, y en consecuencia la aparición de estados ansiosos y depresivos derivados del estrés percibido.
Evitaci√≥n del estigma social, miedo a ser considerado un ‚Äúinadaptado‚ÄĚ
Aunque no nos apetezca participar o estemos indispuestos, a√ļn con todo el coste emocional que nos suponga, asistiremos a los eventos la mayor√≠a de las veces,¬†porque es lo que se espera de nosotros. Tenemos miedo a ser considerados¬†unos ‚Äúinadaptados‚ÄĚ.
Ahora bien, como mencionamos al principio, estas fechas suelen recordarnos las ausencias y muchos hemos tenido bastantes pérdidas e incluso hemos pasado depresiones previamente, luego puede ser un gran disparador de depresión clínica que tenemos que tener muy en cuenta para así tomar medidas. Más adelante hablaremos de algunas.
Los regalitos de Navidad
Dar y recibir regalos en estas fechas es fundamental. De hecho, muchas quejas van en esta direcci√≥n: ¬°Se gasta mucho! Claro que es el sue√Īo de los grandes almacenes, de hecho la publicidad cada vez se hace m√°s temprano. Y s√≠, a muchos nos emociona esperar nuestro regalito y tambi√©n observar a nuestros seres queridos cuando les damos el suyo. De hecho, un¬†estudio¬†realizado por Moll y sus colaboradores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington, St. Louis, nos confirma que somos m√°s felices regalando, ya que hacerlo activa la parte del cerebro involucrada en las conexiones sociales y el altruismo.¬†Esto tiene una explicaci√≥n evolutiva, puesto que se refuerzan comportamientos beneficiosos para la sociedad.
La mala noticia es que a pesar de que nuestros amigos y familiares se esfuercen para seleccionarnos el regalo m√°s adecuado, ya sabemos que muy probablemente no van a atinar, pero tampoco nosotros‚Ķ ¬°Qu√© barbaridad! Y, ¬Ņc√≥mo reaccionamos ante esto? Los resultados de¬†un estudio¬†realizado por Dunn y sus colaboradores (2008), revelaron adem√°s, que los varones tienen m√°s probabilidades de reaccionar desfavorablemente a recibir regalos que no desean.
Ir de comprar en Navidad a veces puede ser estresante, especialmente cuando estamos rodeados de multitudes. Por lo tanto, ¬Ņes posible que los propietarios intenten manipular la atm√≥sfera para hacernos sentir m√°s a gusto¬†y seguir comprando por m√°s tiempo? La¬†investigaci√≥n¬†nos dice que s√≠, y que funciona muy bien. Spangenberg y sus colaboradores (2005) han encontrado que estimulando varios sentidos a la vez, por ejemplo combinando esencias y m√ļsica navide√Īas incrementa m√°s la influencia en el consumidor que con est√≠mulos separados. La palabra para designar esta serie de estrategias emocionales dirigidas a gastar dinero, los sentimientos e incitar al consumo en estas fechas tiene su nombre: marketing emocional navide√Īo.
C√≥mo nos hacen sentir los rituales de Navidad y A√Īo Nuevo
Cuando hablamos de rituales nos referimos a aquellos actos y comportamientos simb√≥licos, repetitivos y estereotipados que se dan en determinados marcos temporales y espaciales. Es decir, secuencias de acciones planificadas que se corresponden a ciclos sociales, en nuestro caso concreto al periodo de Navidad y A√Īo Nuevo.
Friesen (1990) va más allá, y se refiere a estos rituales familiares como a las actividades episódicas que conllevan significado simbólico para sus miembros, que fortalecen el sentido y sirven para transmitir sus valores y creencias.
Como ejemplo de estos rituales importantes tenemos las fiestas y reuniones con los amigos, familiares y compa√Īeros de trabajo (famosas cenas de Navidad). ¬ŅOs acord√°is de las famosas¬†cestas de Navidad? Esto es muy t√≠pico en Espa√Īa (las empresas espa√Īolas regalan a sus empleados con cestas llenas de productos navide√Īos, junto con la paga extra de Navidad). Bien, pues se ha encontrado una correlaci√≥n muy positiva entre la participaci√≥n en actividades de este tipo de conmemoraciones y rituales de glorificaci√≥n,¬†y nuestra satisfacci√≥n con la vida. Eso s√≠, al parecer el nivel de emociones positivas es mayor entre amigos que entre familiares (Gaucher, 2010, y Javaloy et al., 2007 cit. en P√°ez et al. 2011).
Y, ¬Ņc√≥mo empieza ese proceso de celebraciones, qu√© factores intervienen? P√°ez y sus colaboradores (2011) nos proponen el siguiente esquema: a) nos reunimos y nos influimos mutuamente a trav√©s de la co-presencia corporal; b) en sitios definidos con l√≠mites que refuerzan nuestro sentido de la participaci√≥n; c) focalizamos nuestra atenci√≥n en esa actividad com√ļn mediante el incremento de nuestros intercambios no verbales y verbales; y d) compartimos emociones y un clima emocional com√ļn. Es decir, tanto Navidad como A√Īo Nuevo son rituales o protocolos conmemorativos y de glorificaci√≥n que implican largas secuencias de interacci√≥n en las que los individuos ponemos en marcha intercambios positivos e intensos que probablemente provocar√°n emociones m√°s positivas. Aunque claro est√° que hay muchas excepciones de las que hablaremos m√°s adelante.
Otra investigación realizada por Hirschman and LaBarbera (1989 cit. Kasser y Sheldon, 2002) apunta a que son siete las principales actividades que realizamos durante estas fiestas: (1) pasar tiempo con la familia; (2) participar en actividades religiosas; (3) cultivar las tradiciones (por ejemplo, decorar un árbol de Navidad); (4) comprar regalos; (5) recibir regalos; (6) ayudar a otros (por ejemplo, en comedores sociales); y (7) disfrutar de los aspectos más hedonistas de las fiestas (por ejemplo, comer y beber bien).
En el estudio conducido por Kasser y Sheldon¬†¬†sobre el impacto de la Navidad en nuestro bienestar, dirigido a 117 individuos de entre 18 y 80 a√Īos, se concluy√≥ que la mayor√≠a de estos sujetos se encontraba razonablemente satisfechos en general, con un efecto sustancialmente m√°s positivo que negativo. Las personas cuyas vidas est√°n m√°s centradas en objetivos espirituales tales como la intimidad y los sentimientos comunitarios suelen reportar mayor bienestar, mientras que aquellas que est√°n m√°s preocupados en aspectos materiales como el dinero, las posesiones y la imagen son menos felices (Kasser y Ryan, 1996). En definitiva, las experiencias m√°s satisfactorias devienen del sentimiento de cercan√≠a con los dem√°s, principalmente con familiares y con personas a las cuales podemos ayudar.
Sin embargo, para Hairon de la revista Nursing Times, el impacto de las festividades de Navidad puede ser profundo y no siempre positivo. Algunos efectos suelen ser el aumento del estrés, de los conflictos familiares y del uso indebido de alcohol, incrementando así las dificultades en salud mental y la violencia doméstica.
Consejos para salir fortalecidos en estas fechas
Para los que estamos solos
Podemos estar solos en estas fechas por diferentes razones, como por vivir lejos de nuestros familiares, o por aislamiento social. A continuación te damos con aquellos villancicos (recomendaciones) que te ayudarán a hacerle frente con otra actitud y mejores resultados.
Villancico 1.¬†Realiza un voluntariado. El voluntariado es una estupenda forma de conectarnos con los dem√°s, de brindar alegr√≠a a los menos afortunados y de aumentar nuestra autoestima. Mira si puedes ayudar en alg√ļn comedor social, en alg√ļn hospital, o¬†incluso realizar visitas a personas mayores. Esto no s√≥lo te pondr√° muy contento, sino que adem√°s puedes llenar de vida a los dem√°s.
Villancico 2.¬†Acepta invitaciones. Es probable que te hayan invitado a pasar las fiestas con alguien, y que no hayas aceptado por el qu√© dir√°n o no dar molestias. Sacude la verg√ľenza un poco en virtud de un mayor bienestar y ver√°s que es muy posible que lo disfrutes mucho.
Villancico 3. Disfruta del tiempo contigo mismo. Si estar solo en Navidad es inevitable, planea un día para ti, uno especial. Regálate un nuevo corte de pelo, compra eso que estás postergando y tanta ilusión te hace, o planifica una maratón de series o películas. Es momento de celebrar y con quien mejor que contigo.
Villancico 4.¬†Organiza¬†una¬†reuni√≥n. Seguramente no eres el √ļnico solo durante las vacaciones. Eso pasa mucho cuando uno vive fuera, ¬Ņverdad? Planea una reuni√≥n con aquellos conocidos que no tengan a nadie para pasar las vacaciones o en circunstancias similares.
Villancico 5. Organiza una Navidad en línea. Esta es otra gran opción si tienes a tu familia y amigos lejos. Crea una sala de chat de Skype o un grupo de Facebook. La gente puede entrar y salir a su antojo, y no tiene que cocinar o limpiar.
Villancico 6. Sé agradecido. Esto es fundamental para la salud mental en todo momento, pero esta vez lo vamos a impulsar un poco más. Tómate el tiempo para apreciar lo que tienes en tu vida, ya sea buena salud, un lugar para vivir, un trabajo, a tus familiares o incluso la comida.
Villancico 7. Mira hacia adelante y busca ayuda. Si estas solo a causa de la ansiedad social, no te culpes más, intenta estas u otras opciones, pero toma medidas y plantéate visitar a un profesional. Si te sientes muy agobiado y siente que no puedes más, no lo dudes, busca ayuda ahora mismo, es momento de poner manos a la obra.
Para los que atravesamos un duelo
Como hemos visto tambi√©n, la temporada navide√Īa puede resultar especialmente dif√≠cil para quienes podemos estar de luto por la muerte de un ser querido. Las tradiciones, los rituales y las reuniones que se dan en estas fechas, junto con la obligaci√≥n a sentirse feliz y contento, tienden a acentuar el hecho de que nuestro ser amado ya no est√° con nosotros y, nuestros sentimientos de p√©rdida se agravan
Si estás pasando por un duelo, te recomendamos los siguientes villancicos de afrontamiento que nos propone Cris Raymond de la revista VeryWell:
Villancico 1. Date permiso. Si te encuentras esta temporada de Navidad sintiendo que debes ocultar tus lágrimas (o, por el contrario, no reírte o disfrutar), entonces necesitas darte el permiso. A pesar de las presiones sociales -reales o imaginarias- o de la percepción errónea de que la gente sigue las mismas etapas del duelo, lo cierto es que cada uno tenemos nuestros tiempos y formas muy particulares de procesar ese duelo. Así que no te impongas sufrimiento extra y permítete disfrutar un poco, o no te fuerces a parecer feliz cuando no lo sientes.
Villancico 2. Enfrenta tus temores. Como hemos dicho, los rituales y tradiciones seguirán ahí y te traerán a la mente a tu ser querido. Ahí donde había sonrisas e ilusiones por decorar el arbolito, preparar la cena, o escuchar los villancicos, ahora temes, y con razón, que te venga tristeza y dolor. No se trata de que olvidemos a nuestro ser querido, no, sino de resignificar la situación lo mejor que podamos, como por ejemplo colgando un solo adorno o poniendo una vela que simbolice su presencia en tu corazón en estas fechas.
Villancico 3.¬†Acaba con la conspiraci√≥n del silencio. Despu√©s de la muerte de un ser querido, nuestros amigos, familiares, compa√Īeros de trabajo y otros frecuentemente luchan para encontrar la mejor manera de consolarnos y puede que decidan evitar mencionar el tema, no hablar de nuestro ser querido, casi como si no hubiera existido, por miedo a que nos sintamos mal. Si crees que esto puede ocurrir, valora el hecho de hablar de √©l y hacerlo presente, hablando por ejemplo de los buenos momentos que hab√©is pasado. No s√≥lo se reconocen las cualidades especiales de esa persona, sino que tambi√©n refuerza el hecho de que no est√°s solo en tu dolor y que los que te rodean aman y cuidan de ti.
Villancico 4.¬†Acepta la realidad. Como mencionamos anteriormente, el dolor que experimentamos despu√©s de la muerte de una persona querida crea efectos f√≠sicos, emocionales y mentales sobre nosotros que no debemos ignorar. Es decir, que hemos de ser conscientes de que no estamos en ‚Äúnuestro mejor momento‚ÄĚ o como habitualmente estamos o nos comportamos. Por lo tanto, debemos¬†determinar y conocer nuestros l√≠mites antes de tiempo. Planificar si hemos de ir o no a hacer esas compras de Navidad o Reyes, ya que podemos encontrar muy abrumador el hecho de lidiar con multitudes y ponernos m√°s ansiosos. Es decir, igual y nos conviene m√°s hacerlas online esta vez. De igual manera, si generalmente sales de viaje en estas fechas, has de valorar c√≥mo te encuentras de √°nimo, y no exigirte de m√°s y procurar otros planes m√°s acordes. Y si deseas limitar tus¬†actividades sociales esta temporada de Navidad simplemente porque te gustar√≠a estar solo, hazlo.¬†Cualquier persona que verdaderamente te quiera, y conozca el dolor que est√°s tratando seguramente te entender√° y te apoyar√°.
Villancico 5.¬†Practica el autocuidado.¬†Esto s√© que te ser√° un poco m√°s dif√≠cil, pero hay que sacar un poco de pecho. El duelo es un trabajo duro y no s√≥lo tiene un impacto emocional sino tambi√©n f√≠sico. A menudo, nos sentimos cansados ya que nos descuidamos, y como todo, pasa factura. Si te animas a asistir a una fiesta, una buena idea es anticipar a tu anfitri√≥n que puede que salgas temprano si te sientes cansado y necesitas dormir. No pasa nada, lo primero es que hagas por cuidarte. Reduce tu exposici√≥n a cierto tipo de est√≠mulos que sabes que te pueden afectar, practica un ejercicio moderado y vigila la alimentaci√≥n y el sue√Īo.
Como te habr√°s dado cuenta, a√ļn en estas fechas que pueden resultarte agobiantes y potencialmente amenazantes, hay maneras de sacarle partido, de aprovechar y ser felices con lo que tenemos, que no es poco. Sobre todo, si nos est√°s leyendo es que cuentas con lo m√°s importante, que es la vida y las ganas de salir adelante. A por ello‚Ķ te lo mereces.
¬°Te deseamos que pases felices fiestas y pr√≥spero A√Īo Nuevo!
Referencias:
  • Berazaluce Pintado, E. (2016). ¬ŅPor qu√© me deprime la Navidad? Disponible en:¬†http://www.psicologopsiquiatraatemtoledo.es/por-que-me-deprime-la-navidad/.
  • Cuncic, A. (2016). How to cope when you are alone at Christmas. VeryWell, Disponible en https://www.verywell.com/how-to-cope-when-you-are-alone-at-christmas-3024301
  • Dunn, E.W., Huntsinger, J., Lun, J. y¬†Sinclair, S. (2008). The gift of similarity: How good and bad gifts influence relationships. Social Cognition; 26(4), 469‚Äď481.
  • Friesen, J. (1990). Rituals and family strength. Direction; 19(1), 39-48.
  • Hairon, N. (2008). How Christmas festivities and pressures can damage health and well-being. Nursing Times, 104 (50/51), 33-34.
  • Kasser, T., y¬†Sheldon, K. M. (2002). What makes for a merry Christmas? Journal of Happiness Studies, 3, 313-329.
  • Kasser, T. y Ryan. (1996). Further examining the American dream: Differential correlates of intrinsic and extrinsic goals. Personality and Social Psychology; 22, 280‚Äď287.
  • Moll, J., Krueger, F., Zahn, R., Pardini, M., de Oliveira-Souza, R., y¬†Grafman, J. (2006). Human fronto‚Äďmesolimbic networks guide decisions about charitable donation.¬†Proceedings of the National Academy of Sciences,¬†103(42), 15623-15628.
  • P√°ez, D., Bilbao, A., Bobowik, M., Campos, M., y¬†Basabe, N. (2011). Merry Christmas and Happy New Year! The impact of Christmas rituals on subjective well-being and family‚Äôs emotional climate. Revista de Psicolog√≠a Social; 26(3), 373-386.
  • Raymond, C. (2016). How to survive Christmas Holiday grief. Disponible en:¬†https://www.verywell.com/how-to-survive-christmas-holiday-grief-1132580
  • Spangenberg, E.R., Grohmann, B. y¬†Sprott, D.E. (2005). It‚Äôs beginning to smell (and sound) a lot like Christmas: The interactive effects of ambient scent and music in a retail setting. Journal of Business Research; 58(11), 1583‚Äď1589.
Psic√≥loga, psicoterapeuta y divulgadora. Es fundadora de Psico-K, web dedicada a la promoci√≥n y apoyo en salud mental a trav√©s de recursos de libre acceso para pacientes y profesionales. M√°ster en Psicolog√≠a General Sanitaria, M√°ster en Terapias Contextuales y de Tercera Generaci√≥n. Experta en Cl√≠nica y Psicoterapia en Adultos, y Especialista en Psicolog√≠a de Emergencias y P√©rdidas Personales. Miembro de la Association for Contextual Behavioral Science (ACBS) y de la Divisi√≥n de Psicolog√≠a Cl√≠nica y de la Salud del Colegio Oficial de la Psicolog√≠a de Espa√Īa.
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